Гвардия и город

Эпоха Екатерины II

Император Петр III, сменивший на троне свою тетку, не любил Российской гвардии. Называя гвардейцев «янычарами», он грозил гвардию расформировать и превозносил при этом голштинское войско. По восшествии на престол он распустил Лейб-Кампанию. Петр III положил начало разводам с церемонией, называемым вахтпарадам и происходивших с криками «Виват!» в высочайшем присутствии. При нем гвардейцы получили новые мундиры, скопированные с прусского образца. А это был мундир врага, с которым Россия воевала семь лет. Император же, являясь поклонником прусского короля, заключил с ним мир, накануне победы русских и их союзников. Кроме того, Петр III приказал вызвать в полки для несения действительной службы всех числящихся в полковых списках, вплоть до малолетних детей. Недовольством гвардии воспользовались сторонники восшествия на престол супруги императора, немецкой принцессы, принявшей православие с именем Екатерины Алексеевны. В результате дворцового переворота 28 июня 1762 года она была возведена на престол под именем Екатерины II. По восшествии на престол, в угоду амбициям гвардейцев, Екатерина II отменила ряд нововведений предшествующего царствования. Она приняла на себя звание полковника Преображенского полка и капитана Бомбардирской роты, а также звание полковника Семеновского, Измайловского и Конного полков. Гвардейцам были возвращены мундиры старого образца; появился указ об отпуске из дворцовой канцелярии особого жалованья унтер-офицерам и рядовым, несущим караулы в Зимнем дворце. В царствование Екатерины II гвардейские полки принимали участие в отдельных сражениях, но в ограниченном составе. В основном гвардия находилась при государыне. Кроме того, дарованное дворянам Петром III право не служить, а в мирное время выходить в отставку с награждением чином, новая императрица не отменила, а впоследствии подтвердила его особым указом. Молодые дворяне, вдохновленные дворянской вольностью и благосклонностью императрицы к гвардии, устремились в гвардейские полки, где служба была приятной и необременительной. Во время дворцового переворота часть лейб-кампанцев приняла участие в возведении на престол Екатерины Алексеевны. За это они были награждены полугодовым жалованием. Лейб-Кампанию Екатерина восстанавливать не стала, а зачислила бывших лейб-кампанцев во вновь учрежденную Кавалергардию, которые приняли участие в коронации. В 1764 году императрица «дала Корпусу новое устройство». Был установлен новый штат. Основной службой кавалергардов была охрана императрицы. Во время высочайших выходов и при торжественных аудиенциях кавалергарды занимали особый караул или выстраивались в залах шпалерами. Кавалергарды сопровождали императрицу и наследника престола в путешествиях. Помимо чисто охранных функций кавалергарды выполняли роль фельдъегерей – их часто посылали с особыми поручениями императрицы. Служба была напряженной, и редко кому удавалось съездить в отпуск в свои имения. Кавалергарды служили в Корпусе до производства в армейский капитанский чин, а затем продолжали службу в полках, к которым они были приписаны.
Жили кавалергарды в Петербурге на частных квартирах, получая из казны специально отпущенные для найма жилья деньги. Их канцелярия размещалась до 1765 года в бывшем Лейб-Кампанском доме, затем в доме Демидова на Большой Миллионной улице.
При императрице Екатерине не столько служили, сколько «записывались» в гвардию. Гвардейские секретари, пи попустительстве более высокого начальства, записывали в полки не только дворян, но и детей купцов, поъячих, мастеровых, духовных и т. д., естественно не бескорыстно. Записанные в полк большей частью не служили, а жили в своих домах и имениях и не торопясь продвигались по службе, дослуживаясь до обер-офицерских чинов. Офицеры гвардии состязались в роскоши. Каждый имел новомодную карету, запряженную четверкой или шестеркой лошадей, при которой имелся гайдук или гусар, одетый в шитый золотом или серебром кафтан. Все это вело к долгам и разорению, с другой стороны делало гвардейцев неспособными к несению воинской службы, так как все время уходило на светскую жизнь.